Si te has sintonizado con alguno de los muchos programas de televisión en horario estelar en los últimos cinco años, es probable que te hayas topado con un drama criminal lleno de suspenso y con personajes con problemas de personalidad. Muchos de nosotros nos encontramos tramando el crimen mejor que el criminal, resolviendo el caso más rápido que los “buenos” o descubriendo la agenda oculta a mitad del episodio. Apuesto a que muchos de ustedes incluso simpatizan con el antagonista carismático, a veces, sobre el héroe lógico.

Todos somos rápidos para juzgar, analizar, cuestionar y avergonzar a los personajes en la pantalla, al mismo tiempo que hacemos comparaciones generales con nosotros mismos o con nuestras vidas. ¿Qué pasa si hay fuertes similitudes? ¿Y si pudieras planear un asesinato mejor que el asesino en serie? ¿Alentaste al asesino a escapar de su justicia consecuente? Si respondiste afirmativamente a alguna de estas preguntas, ¿eso también te convierte en un psicópata?

 

La respuesta simple es…

“Probablemente no”. El término “psicópata” se deriva de una descripción de principios del siglo XIX de personas que presentan una falta de integridad moral (Hare, 1993). No fue hasta la década de 1900 que los individuos con tales rasgos fueron etiquetados como psicópatas y luego como sociópatas. Desde entonces, especialmente en la última década, ambos términos se han mezclado de manera casual para describir a personas con comportamientos que invaden significativamente nuestro sentido de la moralidad humana.

Cuando vemos personajes en la televisión representados como criminales inteligentes, tenaces y crónicos, asumimos rápidamente su disposición e insistimos en su psicopatía. Muchos de estos personajes parecen normales en la superficie, pero tienen esqueletos (tanto literal como figurativamente) escondidos en un armario oscuro y profundo. Para que alguien se identifique con esta depravación moral, debe tener una asociación similar, ¿no?

Tener pensamientos no es lo mismo que actuar sobre ellos. Muchos de nosotros nos hemos aventurado en ese lugar oscuro de nuestras mentes donde consideramos cosas que nunca haríamos o admitiríamos que pensamos. Ya sea imaginando estrangular a alguien en un arrebato de ira o esperando que alguien reciba lo que se le viene porque te interrumpe en el tráfico, su distinción con el psicópata ficticio es empatía y respeto moral hacia los demás. En algún momento, te calmas y consideras cuán terribles serían tus pensamientos si se hicieran realidad. Tal vez tratas de entender la experiencia de la otra persona. O quizás simplemente te olvides de todo esto juntos.

El Dr. Craig Malkin (2015) publicó recientemente un blog que analiza las implicaciones de sobregeneralizar el término “narcisismo”. Hace un punto válido, sugiriendo que el relevo casual de este término minimiza el impacto en los afectados por los verdaderos narcisistas, incluido el trastorno de estrés postraumático y la depresión.

 

 

¿Eres un psicópata?

Lo mismo puede decirse del exceso de etiquetado y el etiquetado incorrecto de los psicópatas. En realidad, aproximadamente el uno por ciento de la población se considera psicopática. Esta estadística está muy inflada en la escritura de guiones, especialmente cuando se necesita un asesino en serie diferente en cada episodio durante 10 a 20 semanas.

Algunas personas que buscan terapia, o por mandato de los tribunales, han cometido actos considerados como descuidados y moralmente injustos. Más específicamente, estos clientes a menudo han estado involucrados en relaciones violentas, violaciones crónicas de los derechos de los demás, etc. He trabajado con un gran número de clientes que se presentan con una hoja informativa de este tipo. Ninguno de ellos sería considerado psicopático, aunque muchos de ellos fueron etiquetados por sus cuidadores, agentes de la ley, maestros, socios o agentes de libertad vigilada.

 

Etiqueta

Para ninguna sorpresa, esta etiqueta afectó significativamente la forma en que navegaron por el mundo. Al igual que tú o yo, estos hombres y mujeres jóvenes encontraron comparaciones con los psicópatas de la televisión y crearon profecías autocumplidas para confirmar su etiqueta de condena. En realidad, sus comportamientos eran síntomas de experiencias mucho más profundas, percepciones y química cerebral, ninguno en el grado de psicopatía.

Los efectos del etiquetado pueden ser bastante degradantes y duraderos, especialmente cuando están tan generalizados que se convierten en descriptores casuales. Me sorprende la cantidad de personas que me responden al identificarme con un terapeuta con afirmaciones como: “estás arreglando a los asesinos, ¿eh?” Para mí, estas personas no tienen la culpa de tales suposiciones del campo izquierdo. En cambio, sus comentarios solo confirman la mayor percepción social de que la psicoterapia continúa llevando un estigma rígido y profundo. Uno debe ser loco, suicida u homicida para buscar terapia.

Ciertamente nos estamos moviendo en la dirección correcta para corregir estas percepciones sesgadas de la psicoterapia; sin embargo, queda mucho progreso en la normalización del tratamiento de salud mental como un proceso de bienestar que requiere la misma atención y recursos que el tratamiento médico. Continuemos creando conciencia para expandir el conocimiento y aumentar la accesibilidad a los recursos necesarios.

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