¿Qué son las pesadillas recurrentes?

Las pesadillas son sueños que molestan o perturban. Según la Academia Americana de Medicina del Sueño, más del 50 por ciento de los adultos reportan tener pesadillas ocasionales. Sin embargo, algunas personas tienen pesadillas que ocurren con más frecuencia. Estas se llaman pesadillas recurrentes. Las pesadillas recurrentes tienden a ocurrir con más frecuencia en niños que en adultos.

No todas las pesadillas recurrentes son iguales cada noche. Muchas pesadillas siguen temas similares, pero pueden diferir en el contenido. En cualquier caso, estas pesadillas a menudo causan emociones similares una vez que te levantas, que incluyen:

  • Enfado
  • Tristeza
  • Culpa
  • Ansiedad

Estos pensamientos y sentimientos pueden hacer que sea difícil volver a dormir nuevamente.

Las pesadillas recurrentes a menudo tienen una causa subyacente. En este artículo, exploraremos las causas comunes de las pesadillas recurrentes, así como las opciones de tratamiento para algunas de las afecciones subyacentes.

Causas

Las pesadillas pueden ocurrir por varias razones, pero aquí hay cinco de las más comunes.

 

1. Estrés, ansiedad o depresión.

El estrés es una de las emociones que muchas personas tienen problemas para canalizar de manera productiva. Debido a esto, los sueños pueden ser una de las únicas oportunidades para que el cuerpo resuelva esos sentimientos.

Un estudio plantea la hipótesis de que el estrés y los traumas de la infancia pueden causar pesadillas recurrentes más adelante en la vida. La ansiedad y la depresión también pueden causar pesadillas. Estas pesadillas pueden incluir situaciones relacionadas con la autoestima, la recaída de la enfermedad y en algunos casos, incluso los ataques de pánico.

 

 

2. Trastorno de estrés postraumático

Hasta el 71 por ciento de las personas con trastorno de estrés postraumático, experimentan pesadillas. Es una de las causas principales de las pesadillas recurrentes en los adultos.

Uno de los síntomas más comunes del trastorno de estrés postraumático es “volver a experimentar”, o tener flashbacks de eventos o eventos traumáticos. A veces estos flashbacks pueden manifestarse como pesadillas. Para las personas con esto, las pesadillas recurrentes pueden tener una variedad de efectos negativos, que incluyen:

  • Contribuir o empeorar los síntomas del trastorno de estrés postraumático
  • contribuir o empeorando la depresión
  • Reducir la calidad del sueño

El contenido de estas pesadillas puede variar de persona a persona. Para algunas personas, estos sueños son pesadillas replicativas en las que el trauma original se repite una y otra vez. Para otros, las pesadillas son simbólicas a las emociones y sentimientos del trauma original.

 

3. Condiciones médicas subyacentes

Ciertos trastornos del sueño pueden provocar pesadillas recurrentes. La apnea del sueño es una condición caracterizada por la respiración interrumpida durante el sueño. La narcolepsia es un trastorno del sistema nervioso que causa somnolencia diurna severa, alucinaciones y parálisis del sueño. Condiciones como estas pueden afectar la calidad del sueño y pueden ser una causa subyacente de las pesadillas recurrentes.

 

4. Medicamentos

Ciertos medicamentos, como los antidepresivos, medicamentos para la presión arterial y otros medicamentos utilizados para tratar afecciones específicas, pueden causar pesadillas. Un estudio más antiguo de 1998 encontró que los medicamentos más comunes que causan la pesadilla incluyen los sedantes e hipnóticos, los bloqueadores beta y las anfetaminas.

 

5. Abuso de sustancias

Hay muchos síntomas de abstinencia que se producen por el abuso de sustancias, incluidas las pesadillas. Estas pesadillas pueden ser más intensas al inicio de la abstinencia, pero generalmente disminuyen en unas pocas semanas de sobriedad. La abstinencia de alcohol más comúnmente causa pesadillas.

 

Pesadillas vs terrores nocturnos

Aunque las pesadillas y los terrores nocturnos pueden parecer similares, son experiencias muy diferentes. Las pesadillas son sueños atemorizantes y vívidos que generalmente hacen que la persona se despierte de inmediato. Estos sueños son a menudo fáciles de recordar.

Los terrores nocturnos son difíciles de despertar. Una persona puede experimentar agitación extrema, como agitarse, gritar o incluso sonambulismo. A pesar de estas reacciones físicas, las personas que experimentan terrores nocturnos suelen dormir a través de ellas.

Los terrores nocturnos y las pesadillas ocurren durante las diferentes etapas del sueño. Cuando te quedas dormido, normalmente te moverás a través de cuatro etapas de sueño . En las etapas uno y dos, estás en un estado ligero de sueño. En las etapas tres y cuatro, te deslizas en un sueño más profundo.

Aproximadamente cada 90 minutos, ingresas a lo que a menudo se denomina la quinta etapa del sueño, que es el sueño de movimientos oculares rápidos (REM). Los terrores nocturnos generalmente ocurren cuando no estás en sueño REM, mientras que las pesadillas ocurren durante el sueño REM.

 

Tratos

En muchos casos, tratar las pesadillas recurrentes implica tratar la condición subyacente.

 

Depresión y ansiedad

El tratamiento de condiciones como la depresión y la ansiedad puede ayudar a resolver los pensamientos y sentimientos que pueden llevar a las pesadillas. Algunas de las opciones de tratamiento para estas condiciones pueden incluir:

  • Psicoterapia, especialmente terapia cognitiva conductual (TCC).
  • Medicamentos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Grupos de apoyo
  • Técnicas de relajación, como el yoga, la meditación y la respiración profunda.
  • Ejercicio regular

 

Condiciones de sueño

El tratamiento para las condiciones del sueño, como la apnea del sueño y la narcolepsia, puede diferir. La apnea del sueño generalmente se trata con máquinas de respiración, medicamentos, cambios en el estilo de vida y, en algunos casos, incluso con cirugía.

La narcolepsia se trata con mayor frecuencia con medicamentos a largo plazo, como los estimulantes y ciertos antidepresivos.

 

Trastorno de estrés postraumático

Si las pesadillas son causadas por el, es importante buscar tratamiento profesional. Existen tratamientos específicos que se pueden usar para las pesadillas, como la terapia de ensayo de imágenes y la disociación visual-cinestésica.

La terapia de ensayo con imágenes implica recordar la pesadilla (o pesadillas) cuando estás despierto y cambiar el final para que el sueño ya no sea amenazador. La terapia de disociación visual kinestésica es otra técnica utilizada para ayudar a reescribir recuerdos traumáticos en un nuevo recuerdo que sea menos traumatizante.

Además del tratamiento de la ansiedad y la depresión, la terapia conductual cognitiva (TCC) también se puede usar para tratar las pesadillas causadas por el trastorno de estrés postraumático.

En un estudio reciente , investigaron si el uso de la TCC también ayudaría a aliviar las pesadillas recurrentes inducidas por el trauma. Los participantes del estudio recibieron TCC durante 20 semanas. Los investigadores encontraron que después de 20 semanas de TCC, el 77 por ciento de los participantes ya no experimentaban pesadillas recurrentes relacionadas con su  trastorno de estrés postraumatico.

En el caso de las pesadillas causadas por el trastorno de estrés postraumático, la medicación se puede utilizar como parte de un protocolo de tratamiento para el trastorno general. Sin embargo, es raro que los medicamentos se utilicen en el tratamiento de las pesadillas recurrentes.

Cambios en el estilo de vida

Una de las maneras en que puede reducir las pesadillas recurrentes es crear hábitos de sueño saludables al mejorar su rutina de acostarse.

  • Crear un horario de sueño. Un horario de sueño puede ayudar a asegurarte de que estés durmiendo lo suficiente durante toda la noche. También puede proporcionar cierta estabilidad de rutina si experimentas pesadillas recurrentes debido al estrés o la ansiedad.
  • Deshazte de la electrónica. Una gran parte de dormir mejor es asegurarse de que tu cuerpo esté listo para dormir. Se sabes que la luz azul de la electrónica suprime la melatonina, la hormona del sueño, lo que dificulta que permanezcas dormido.
  • Evitar los estimulantes. Tomar estimulantes antes de acostarse puede hacer que sea más difícil conciliar el sueño. El alcohol, los cigarrillos y la cafeína pueden afectar su sueño de manera negativa.
  • Preparar el escenario. Debes asegurarte de que tu cama, almohadas y mantas sean cómodas. Además, decorar tu dormitorio con elementos familiares y reconfortantes puede ayudar a crear un espacio seguro para quedarte dormido.

Cuando experimenta pesadillas recurrentes, puede resultarle difícil volver a quedarse dormido. Aquí hay algunos métodos que puede usar para calmarse después de despertarse de una pesadilla.

  • Practica la respiración profunda. Si te despiertas asustado o ansioso, la respiración profunda, también llamada respiración diafragmática, puede ayudar a disminuir la frecuencia cardíaca y disminuir la presión arterial.
  • Discutir el sueño. A veces, discutir el sueño con un compañero o amigo puede ayudar a aliviar algo de la ansiedad que pudo haber causado. También puede ser una buena manera de reflexionar sobre el hecho de que solo es un sueño y nada más.
  • Reescribe el sueño. Parte de la TCC consiste en reescribir sus pensamientos y sentimientos. Si puedes reescribir la pesadilla en algo que sea menos atemorizante o perturbador, es posible que puedas volver a quedarte dormido nuevamente.

 

 

Cuando ver a un doctor

Si las pesadillas recurrentes afectan tu capacidad para dormir bien o te causan un aumento de la ansiedad o la depresión a lo largo del día, busca ayuda.

Están relacionadas con el estrés, la ansiedad o la depresión, haz una cita con un profesional de la salud para recibir tratamiento y apoyo.

Si tus pesadillas están relacionadas con una condición subyacente del sueño, es posible que tu proveedor de atención médica desee solicitar un estudio del sueño. Un estudio del sueño es una prueba que se realiza comúnmente en un centro de pruebas durante la noche. Los resultados de la prueba pueden ayudar a tu médico a determinar si  tienes un trastorno del sueño que puede estar provocando sus pesadillas recurrentes.

 

Concluyendo 

Las pesadillas recurrentes suelen tener una causa subyacente. A veces, esta causa puede estar relacionada con el estrés o la ansiedad, el uso de medicamentos o incluso el abuso de sustancias.

Si sientes que las pesadillas recurrentes están afectando tu calidad de vida, comunícate con un médico o profesional de salud mental. Una vez que trate la causa de las pesadillas recurrentes, podrás reducirlas o eliminarlas para siempre.

0/5 (0 Reviews)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *