¿Cómo cambia el sentido del olfato a medida que las personas envejecen? Algunos estudios muestran que las neuronas sensoriales en el sistema olfativo en personas mayores de 60 años pueden mostrar respuestas al olor que dificultan la identificación de olores específicos. Esto puede crear problemas con la identificación de sustancias peligrosas y promover una buena nutrición.

 

Estudios de envejecimiento y el olfato

En un debate sobre la investigación publicada en Neurobiología del envejecimiento, el profesor Diego Restrepo, Ph.D., director del Centro de neurociencia de la Facultad de medicina de la Universidad de Colorado, dijo:

Encontramos cambios claros en las respuestas de las neuronas sensoriales olfativas a los olores a partir de los 60 años. Cuando presentamos dos olores diferentes a las neuronas sensoriales olfativas de las personas más jóvenes, respondieron a una u otra. Las neuronas sensoriales de las personas mayores respondieron a ambas. Esto haría más difícil para los ancianos diferenciar entre ellos “.

 

Resultados

El estudio mostró que las personas que pierden el sentido del olfato tienen un mayor riesgo de desnutrición porque el gusto y el olfato están estrechamente relacionados. También es posible que no puedan detectar alimentos en mal estado, fugas de gas y otros vapores tóxicos.

440 sujetos en dos grupos de edad, de 45 años de edad y más jóvenes y personas de 60 años o más, fueron evaluados para detectar respuestas a dos olores distintos y también a subconjuntos de esos olores. El objetivo era descubrir si las diferencias relacionadas con la edad en la función de las neuronas sensoriales olfativas (OSN) podrían contribuir al deterioro del sentido del olfato. Las células de los dos grupos fueron biopsiadas en colaboración con Monell Chemical Senses Center en Filadelfia.

Los investigadores esperaban encontrar menos OSN en los sujetos mayores y pensaron que las neuronas serían menos propensas a responder a los estímulos. Sin embargo, encontraron tantas neuronas en el grupo de mayor edad como las más jóvenes, pero los mayores de 60 años no pudieron diferenciar entre dos olores: se fusionaron.

“Mientras que las células de donantes más jóvenes eran altamente selectivas en los olores a los que respondían, las células de donantes más viejos tenían más probabilidades de responder a múltiples estímulos de olor, lo que sugiere una pérdida de especificidad. El estudio sugiere que los cambios en la nariz y el cerebro contribuyen al olor pérdida en los ancianos “.

En un estudio sobre ratones publicado en el Journal of Neuroscience, el investigador postdoctoral de la Universidad Estatal de Florida Nicolas Thiebaud y sus colegas mostraron un vínculo inverso: que una mala dieta afectó el sentido del olfato. Cuando se administró a los ratones una dieta alta en grasas durante un período de seis meses, se observó una reducción significativa en su capacidad para distinguir los olores.

 

 

Olor y condiciones neurodegenerativas.

La investigación realizada por la Dra. Amy Johnston, de la Escuela de Enfermería y Partería de la Universidad de Griffith y el Instituto de Eskitis de Biología Celular y Molecular, publicada en la revista Chemical Senses, encontró que los procesos normales de envejecimiento tienen poco efecto perjudicial en el sentido del olfato.

El estudio probó la capacidad de aproximadamente 1000 hombres y mujeres australianos de todas las edades para detectar o identificar un rango de olores en diferentes concentraciones. Los resultados mostraron que la función olfativa se deteriora relativamente lentamente con la edad en ausencia de otros factores como el tabaquismo, la medicación o la historia de problemas nasales. Las mujeres sanas tenían un sentido del olfato más sensible que los hombres sanos.

Sin embargo, se encontró que el sentido del olfato se vio afectado adversamente por algunos medicamentos y el deterioro se asoció con una serie de enfermedades neurodegenerativas. El estudio respaldó los hallazgos de que los medicamentos comunes contra el colesterol y los antihipertensivos, y las afecciones crónicas como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer se encontraban entre las relacionadas con el deterioro del sentido del olfato.

El estudio subrayó las consecuencias importantes de perder el sentido del olfato con especial relevancia para las personas mayores, por ejemplo, el riesgo de falta de apetito y nutrición y no poder evaluar la aptitud de los alimentos para el consumo.

 

Concluyendo

Entonces aunque hay una serie de investigaciones los resultados no son concluyentes para poder esbozar un lazo único entre el envejecimiento y el olfato por si solos. Las variables que están presentes como la dieta, novel de vida, saludo y otros pueden afectar significativamente esta capacidad.

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