La sociedad ha conspirado con Hollywood para poner dos términos de psicología aparentemente sexy en nuestra conciencia colectiva: psicópata y sociópata. Psicópata y sociópata son términos de psicología popular para lo que la psiquiatría denomina trastorno de personalidad antisocial. Estos dos términos no están bien definidos en la literatura de investigación en psicología, de ahí la confusión sobre ellos.

No obstante, hay algunas similitudes generales, así como diferencias entre estos dos tipos de personalidad. Tanto los sociópatas como los psicópatas tienen un patrón generalizado de desprecio por la seguridad y los derechos de los demás. El engaño y la manipulación son características centrales de ambos tipos de personalidad. Contrariamente a la creencia popular, un psicópata o sociópata no es necesariamente violento.

Las características comunes de un psicópata y un sociópata se encuentran en su diagnóstico compartido: trastorno de personalidad antisocial . El DSM-5 1 define la personalidad antisocial como alguien que tiene 3 o más de los siguientes rasgos:

  • Regularmente viola o desobedece la ley.
  • Constantemente miente y engaña a los demás.
  • Es impulsivo y no planifica con anticipación.
  • Puede ser propenso a la lucha y la agresividad.
  • Tiene poca consideración por la seguridad de los demás.
  • Irresponsable, no puede cumplir con obligaciones financieras.
  • No siente remordimiento ni culpa.

En ambos casos, algunos signos o síntomas casi siempre están presentes antes de los 15 años. Cuando una persona es adulta, está en camino de convertirse en psicópata o sociópata.

 

Rasgos de un psicópata

Los investigadores de psicología generalmente creen que los psicópatas tienden a nacer (es probable que sea una predisposición genética), mientras que los sociópatas tienden a ser creados por su entorno. (Lo que no quiere decir que los psicópatas no sufran también algún tipo de trauma infantil ). La psicopatía podría estar relacionada con las diferencias fisiológicas del cerebro. La investigación ha demostrado que los psicópatas tienen componentes subdesarrollados del cerebro que, en general, se piensa que son responsables de la regulación de las emociones y el control de los impulsos.

 

¿Eres un psicópata?

Los psicópatas, en general, tienen dificultades para formar vínculos emocionales reales con los demás. En su lugar, forman relaciones superficiales y artificiales diseñadas para ser manipuladas de la manera que más beneficia al psicópata. Las personas son vistas como peones para ser usados ​​para avanzar las metas del psicópata. Los psicópatas rara vez se sienten culpables con respecto a cualquiera de sus conductas, sin importar cuánto lastimen a los demás.

Pero los psicópatas a menudo pueden ser vistos por otros como encantadores y dignos de confianza, manteniendo un trabajo estable y normal. Algunos incluso tienen familias y relaciones aparentemente amorosas con un compañero. Aunque tienden a ser bien educados, también pueden haber aprendido mucho por su cuenta.

Cuando un psicópata se involucra en una conducta criminal, tiende a hacerlo de una manera que minimiza el riesgo para ellos mismos. Planearán cuidadosamente la actividad criminal para asegurarse de no ser atrapados, teniendo planes de contingencia para cada posibilidad.

Psicópata Ejemplos de cultura popular: Dexter, Anton Chigurh en No es país para viejos , Henry en Henry: Retrato de un asesino en serie , Patrick Bateman en American Psycho

 

 

Rasgos de un sociópata

Los investigadores tienden a creer que la sociopatía es el resultado de factores ambientales, como la educación de un niño o adolescente en un hogar muy negativo que resultó en abuso físico, abuso emocional o trauma infantil.

Los sociópatas, en general, tienden a ser más impulsivos y erráticos en su comportamiento que sus homólogos psicópatas. Si bien también tiene dificultades para formar vínculos con otros, algunos sociópatas pueden ser capaces de formar un vínculo con un grupo o persona de ideas afines. A diferencia de los psicópatas, la mayoría de los sociópatas no tienen empleos a largo plazo ni presentan una gran parte de la vida familiar normal al mundo exterior.

Cuando un sociópata se involucra en conductas delictivas, puede hacerlo de manera impulsiva y en gran medida no planificada, con poca consideración por los riesgos o consecuencias de sus acciones. Pueden agitarse y enojarse fácilmente, lo que a veces provoca arrebatos violentos. Este tipo de comportamientos aumentan las posibilidades de que un sociópata sea aprehendido.

Ejemplos de la cultura pop sociópata: El Joker en El caballero oscuro , JD en Heathers, Alex Delarge en La naranja mecánica

 

¿Quién es más peligroso?

Tanto los psicópatas como los sociópatas presentan riesgos para la sociedad, porque a menudo intentarán vivir una vida normal mientras se enfrentan a su trastorno. Pero la psicopatía es probablemente el trastorno más peligroso, porque experimentan mucha menos culpa relacionada con sus acciones.

Un psicópata también tiene una mayor capacidad para disociarse de sus acciones. Sin participación emocional, cualquier dolor que otros sufran carece de significado para un psicópata. Muchos asesinos en serie famosos han sido psicópatas.

No todas las personas que llamaríamos psicópatas o sociópatas son violentas. La violencia no es un ingrediente necesario (tampoco lo es para un diagnóstico de trastorno de personalidad antisocial), pero a menudo está presente.

 

Pistas de un psicópata o sociópata en la infancia

Las pistas sobre la psicopatía y la sociopatía suelen estar disponibles en la infancia. La mayoría de las personas que luego pueden ser diagnosticadas con sociopatía o psicopatía han tenido un patrón de comportamiento en el que violan los derechos básicos o la seguridad de los demás. A menudo, también rompen las reglas (o incluso las leyes) y las normas sociales como niños.

Los psicólogos llaman a estos tipos de comportamientos infantiles un trastorno de conducta. Los trastornos de conducta involucran cuatro categorías de problemas de conducta:

  • Agresión a personas y animales.
  • Destrucción de propiedad
  • El engaño o el robo
  • Graves violaciones de reglas o leyes

Si reconoces estos síntomas (y los síntomas específicos del trastorno de conducta ) en un niño o adolescente, tienen un mayor riesgo de padecer un trastorno de personalidad antisocial.

 

Resumen

La psicopatía y la sociopatía son diferentes etiquetas culturales aplicadas al diagnóstico del trastorno de personalidad antisocial. Hasta el 3 por ciento de la población puede calificar para un diagnóstico de trastorno de personalidad antisocial. Este trastorno es más común entre los hombres y se observa sobre todo en personas con problemas de abuso de alcohol o sustancias, o en entornos forenses como las cárceles. Los psicópatas tienden a ser más manipuladores, pueden ser vistos por otros como más encantadores, tienen una apariencia de vida normal y minimizan el riesgo en actividades criminales. Los sociópatas tienden a ser más erráticos, propensos a la ira e incapaces de llevar una vida tan normal. Cuando los sociópatas se involucran en actividades delictivas, tienden a hacerlo de manera imprudente sin tener en cuenta las consecuencias.

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