Comunicarse sería mucho más fácil si todos dijeran lo que queremos decir. Pero a veces las personas son sarcásticas y en realidad dicen lo contrario de lo que quieren decir. ¿Porque las personas hacen esto? ¿Cómo aprendemos a entender el sarcasmo? ¿Qué sucede en nuestros cerebros cuando estamos procesando sarcasmo? Estas son las preguntas abordadas en la investigación científica sobre el sarcasmo. Aquí, explico algo de lo que hemos aprendido de la investigación sobre estas preguntas. Comprender el sarcasmo es un desafío para los niños pequeños, para las personas con trastornos del espectro autista y para algunos pacientes con daño cerebral. Comprender el sarcasmo depende de las habilidades lingüísticas avanzadas y el razonamiento sobre las mentes de otras personas, y está respaldado por una red de regiones cerebral.

 

Introducción 

En Harry Potter y el príncipe mestizo , hay una escena en la que Harry se está yendo de la casa de Weasley y la Sra. Weasley dice: “Prométeme que cuidarse de ti misma … no te metas en problemas …” Harry responde: “Siemprelo  hago a la Sra. . Weasley. Me gusta una vida tranquila, tú me conoces ”. Cualquiera que esté familiarizado con Harry Potter sabe que su vida está lejos de ser tranquila, por lo que no debe querer decir lo que está diciendo. De hecho, Harry está siendo sarcástico.

Parece lógico suponer que, cuando hablamos, nuestro objetivo principal es que otras personas entiendan exactamente lo que queremos decir. Es sorprendente, entonces, que algunas veces digamos lo contrario de lo que queremos decir, hablando sarcásticamente como lo hace Harry en su respuesta a la Sra. Weasley. Recientemente, la investigación científica nos ha dado algunas buenas ideas sobre por qué hacemos esto y sobre cómo entendemos el discurso sarcástico.

 

¿Por que usamos el sarcasmo ?

Una forma de lenguaje cotidiano en la que el hablante dice lo contrario de lo que quiere decir, típicamente con un tono de voz distinto, a ser crítico de una manera divertida. Ha sido parte del lenguaje humano durante miles de años. A menudo lo usamos para ser gracioso, como lo hace Harry cuando habla sarcásticamente con la Sra. Weasley. Él está tratando de ser gracioso y logra hacer reír a la Sra. Weasley. También usamos el sarcasmo para hablar de cosas que no han salido como esperábamos: esperábamos un buen clima para nuestro torneo de béisbol y llovió, así que decimos “¡Gran día para un juego de béisbol!” Cuando suceden estas cosas, el sarcasmo puede ser una forma de señalarlo, o criticarlo, y al mismo tiempo ser divertido.

Algún sarcasmo es muy familiar; refranes como “Sí, a la derecha” o “Muchas gracias” a menudo se usan sarcásticamente. Estas formas familiares de sarcasmo son el tipo que los niños suelen usar primero cuando comienzan a usar sarcasmo, alrededor de los cuatro o cinco años. Los adultos y los niños mayores a menudo usan formas más complejas y creativas de sarcasmo, Como lo hace Harry en el ejemplo anterior. Las formas más complejas de sarcasmo generalmente se ajustan a una situación específica y pueden ser una forma de ocultar las críticas de un oyente. Además de las diferencias de edad, también hay diferencias personales en la forma en que se usa el sarcasmo: algunas personas lo usan mucho y otras lo usan muy poco .

 

 ¿Sabías que? Es posible ser sarcástico sin palabras.

Podemos comunicar una idea sarcástica con emoticonos o con gestos. Por ejemplo, si un amigo se cae por las escaleras y los aplaudimos, estamos usando un gesto sarcástico. En un estudio, analizaron la comunicación en 118 grupos familiares. En cada grupo familiar, un padre y dos niños trabajaron juntos para completar un juego desafiante. Vimos ejemplos de sarcasmo verbal (en el 32% de las familias) y sarcasmo gestual (en el 80% de las familias), utilizado por los padres y los niños. En un ejemplo de sarcasmo gestual, un niño le dio a su hermano una palmadita en la espalda cuando su hermano falló en su turno en el juego. Algunas familias eran muy sarcásticas, usaban sarcasmo muchas veces, y otras no lo usaban en absoluto. Los miembros de la familia parecían “atrapar” el sarcasmo entre sí: el uso del sarcasmo por parte de un miembro de la familia estaba relacionado con el uso por parte de otros miembros de la familia.

 

 

¿Que pasa si extrañamos el sarcasmo?

La mayoría de los adultos escuchan el discurso sarcástico todos los días y lo entienden sin mucha dificultad. Para comprender el sarcasmo, dependen del tono de voz del orador, de la expresión facial y de su conocimiento de a qué se refiere el orador y cómo se puede sentir el orador al respecto. Sin embargo, algunas personas luchan por entender el sarcasmo y tienden a pensar que el hablante literalmente significa lo que él o ella ha dicho. El significado literal es el significado real,  de las palabras utilizadas. Si no comprendes el sarcasmo, se pierde la broma y puedes sentirte excluido de la conversación. Esto puede llevar a algunas situaciones sociales difíciles.

 

¿Cuando los niños “reciben” sarcasmo?

En las investigaciones realizadas, descubrieron que los niños pequeños no suelen entender el sarcasmo hasta que tienen entre 5 y 6 años de edad, y es posible que no encuentren el sarcasmo divertido hasta que sean aún mayores. Estudiamos cómo los niños entienden el sarcasmo presentando pequeños espectáculos de títeres, en los que un títere dice algo sarcástico al otro títere; por ejemplo, “Esa fue una gran obra” en un espectáculo de títeres sobre un juego de fútbol, ​​después de que un títere patea el balón fuera de la red y fuera de los límites.

 

Experimento

Luego les preguntan a los niños una serie de preguntas sencillas para saber si entendieron el sarcasmo. Este trabajo ha demostrado que, si bien los niños de 5 a 6 años de edad pueden entender que el hablante significa lo contrario de lo que dijo, los niños no entienden por qué el hablante hablaría de esa manera; no ven el humor. Los niños comienzan a ver el humor en sarcasmo alrededor de los 8 o 9 años de edad. A edades más tempranas, las bromas que los niños encuentran graciosas por lo general involucran palabras inesperadas (“¿Cómo arregló el granjero sus jeans? ¡Con un parche de col!”) O situaciones (como caerse de un trampolín). Alrededor de los 9 años de edad, los niños comienzan a encontrar más humor en burlarse de otras personas y también en el sarcasmo.

En otra versión del espectáculo de títeres, los niños nos dicen lo que creen que significa el orador sin tener que decir mucho. En cambio, nos muestran lo que significa el orador al elegir uno de los dos objetos y colocar el objeto en un cuadro de respuesta:

 

Segundo experimento

Tarea de tiburón / pato: para ver si los niños entienden el sarcasmo, se presentan pequeños espectáculos de títeres sobre eventos cotidianos. Una cámara colocada detrás del experimentador sigue la mirada del niño mientras el niño decide si lo que dijo el títere fue sarcástico. Si el niño piensa que el hablante estaba siendo malo (sarcástico), él o ella elige el tiburón y lo pone en el cuadro de respuesta. Si el niño piensa que el orador estaba siendo amable (literal), él o ella elige el pato y lo pone en el cuadro de respuesta. Al rastrear los ojos de los niños, podemos descubrir qué piensan los niños cuando toman su decisión sobre lo que dijo el títere.

Al comienzo de cada experimento, el tiburón y el pato se colocan sobre la mesa, uno a la izquierda y otro a la derecha del niño. Colocanuna cámara de vídeo cerca para grabar de manera continua dónde están mirando los niños y cuánto tiempo toman cuando toman sus decisiones.

 

Seguimiento ocular del experimento

Según la posición de los ojos, los investigadores pueden decir lo que una persona está pensando mientras realiza una tarea. El seguimiento ocular les da a los investigadores pistas sobre lo que está sucediendo en el cerebro, porque los científicos han demostrado que las personas tienden a mirar lo que sea que estén pensando. Si los niños miran al tiburón mientras toman su decisión, asumimos que están pensando en el tiburón (el significado sarcástico). Si los niños miran al pato mientras toman su decisión, asumimos que están pensando en el pato (el significado literal). Después de seleccionar el tiburón o el pato, a los niños se les hacen dos preguntas simples sobre lo que creía el orador y si el orador estaba tratando de ser gracioso. Con este experimento, los niños pueden demostrar su comprensión del sarcasmo sin tener que explicarse. Esto hace que este experimento sea una buena opción para el uso con niños pequeños, que solo están desarrollando sus habilidades lingüísticas.

 

Resultados

Usando este experimento de tiburón / pato, se puede probar dos formas posibles de explicar cómo los niños podrían procesar el lenguaje sarcástico.

Una teoría, llamada primer relato literal, sugiere que los niños primero deben pensar en el significado literal antes de que puedan descubrir que el significado literal no encaja, luego pasan al significado sarcástico. Según esta teoría, los niños verían primero el objeto de respuesta literal (el pato) antes de pasar la mirada al objeto de respuesta sarcástica (el tiburón).

La otra teoría, llamada cuenta interactiva; sugiere que los niños no necesitan pensar primero en el significado literal, porque pueden pensar en el significado sarcástico tan pronto como escuchan las palabras del títere. Según esta teoría, en nuestro experimento, los niños no necesariamente miraban al pato primero. Los resultados mostraron que incluso los niños de 5 años, que recién comienzan a entender el sarcasmo, tienden a mirar al tiburón primero (no al pato) cuando escuchan las palabras sarcásticas del títere. Miran al tiburón primero el 85% del tiempo. Estos resultados se explican mejor utilizando la cuenta interactiva, lo que significa que los niños no necesitan pensar en el significado literal de las palabras del títere antes de pensar en el significado sarcástico.

 

Tercer experimento

También se uso este procedimiento de tiburón / pato en un estudio diferente con 31 niños de 8 años de edad. Primero, se mide las habilidades de empatía de los niños. La empatía es la capacidad de una persona para ser sensible a los pensamientos y sentimientos de los demás. Se descubre que los niños que tenían puntuaciones más altas en la prueba de empatía tenían más probabilidades de detectar sarcasmo y también de mirar al tiburón primero en nuestro experimento con tiburones y patos. Estos hallazgos muestran que ser empático y capaz de entender lo que está pasando en la mente de otras personas puede ser importante para entender el discurso sarcástico.

 

¿Las personas autistas entienden el sarcasmo?

Las personas con un trastorno del espectro autista generalmente tienen dificultades para entender el sarcasmo y pueden tomar el discurso sarcástico literalmente. Esto les dificulta entender las bromas. Usando el experimento de tiburón / pato en un estudio con un grupo de 19 niños con trastornos del espectro autista. Comparamos los resultados de este grupo de niños con los resultados de un grupo de 19 niños que no tenían trastornos del espectro autista. Descubrimos que los niños con trastornos del espectro autista eran tan capaces de detectar sarcasmos como los niños sin estos trastornos. Los niños con trastornos del espectro autista tomaron sus decisiones más rápidamente: tomaron en promedio 3,56 s para colocar al tiburón en el cuadro de respuesta, en comparación con 4,34 s para el grupo no autista. Aunque eran precisos y rápidos, los niños con trastornos del espectro autista no detectaron que el títere sarcástico intentaba ser gracioso, mientras que los otros niños lo hicieron. Este estudio muestra que los niños que tienen un trastorno del espectro autista a veces pueden entender el habla sarcástica. Esto puede deberse a que los ejemplos de sarcasmo eran bastante simples, y los niños no tenían que explicarse con palabras para demostrar su comprensión. En su lugar, solo tenían que elegir el objeto correcto.

 

¿Que sucede en el cerebro al escuchar sarcasmo?

El habla sarcástica también puede ser un reto para las personas que han tenido lesiones cerebrales. Estas personas pueden perder la capacidad de comprender el sarcasmo después de la lesión, especialmente cuando la lesión causa daño a la mitad derecha del cerebro (también llamado hemisferio derecho). Cuando el daño es en el hemisferio izquierdo, las dificultades para entender el sarcasmo tienden a ser menos graves.

En un estudio reciente, investigadores en Baltimore  estudiaron la comprensión del sarcasmo de 24 adultos que habían sufrido un derrame cerebral. En un accidente cerebrovascular, el flujo de sangre a una parte del cerebro se corta y las células cerebrales en esa área mueren. Todos los pacientes tuvieron accidentes cerebrovasculares que afectaron el hemisferio derecho del cerebro. Los investigadores utilizaron resonancia magnética. Un método utilizado para formar imágenes de las estructuras internas del cuerpo humano, incluido el cerebro humano.

 

Estrato sagital

Los investigadores también les hicieron una prueba a los pacientes para ver qué tan bien entendían el sarcasmo. A los pacientes se les pidió que leyeran pares de oraciones simples que tuvieran un tono de voz sarcástico o un tono de voz no sarcástico, y los pacientes juzgaron qué oraciones eran sarcásticas. Por ejemplo, “Este nuevo espectáculo no es malo. Es una basura completa”. Encontraron que los pacientes que tenían más dificultades con la prueba del sarcasmo también tendían a tener un daño más extenso en una parte del cerebro llamada estrato sagital derecho (Figura 1). El estrato sagital es un conjunto de fibras nerviosas que conectan varias regiones del cerebro que ayudan con el procesamiento de la información que ayuda a las personas a comprender el sarcasmo, tanto la información visual, como las expresiones faciales, y los sonidos, como el tono de voz. Los investigadores concluyeron que el estrato sagital derecho debe ser importante para comprender el sarcasmo.

 

Figura 1: en esta figura, estás viendo el cerebro como si estuvieras mirando la cara de la persona.

El estrato sagital derecho se muestra en rojo. Esta área del cerebro está formada por fibras nerviosas que conectan muchas partes del hemisferio derecho. En pacientes con accidente cerebrovascular, el daño en el área que se muestra aquí en rojo está relacionado con problemas para entender el sarcasmo.

 

Giros Frontales

Otra investigación sugiere que muchas áreas del cerebro, además del estrato sagital derecho, están involucradas en la comprensión del sarcasmo. Un grupo de investigadores en Francia presentó 21 adultos sanos con habla sarcástica y literal. Los adultos decidieron si cada ejemplo era sarcástico o literal, mientras que su actividad cerebral se medía con un tipo de resonancia magnética llamada resonancia magnética funcional. Una forma de imagen de resonancia magnética que puede indicar a los científicos qué partes del cerebro están activas midiendo los cambios en el flujo sanguíneo a áreas específicas del cerebro. Los investigadores encontraron que entender el sarcasmo estaba relacionado con la actividad en varias regiones del cerebro, incluyendo el giro frontal inferior izquierdo y el giro frontal inferior derecho ( Figura 2 ).

Las áreas que se encontraron involucradas en la comprensión del sarcasmo incluían áreas en el lado izquierdo del cerebro que participan en la comprensión del lenguaje en general, y áreas en el lado derecho del cerebro que participan en la comprensión de los estados mentales de otras personas y en el reconocimiento de que algo es gracioso

 

Figura 2: En esta figura, estás viendo el cerebro desde el lado izquierdo (panel izquierdo) y desde el lado derecho (panel derecho).

Los giros frontales inferiores izquierdo y derecho se muestran en azul. Se vio que estas áreas del cerebro eran más activas cuando los participantes escuchaban declaraciones sarcásticas que cuando escuchaban declaraciones literales, aunque también están involucradas otras áreas del cerebro.

 

Concluyendo 

Ambos estudios de imágenes nos dieron información importante sobre áreas del cerebro relacionadas con la comprensión del sarcasmo. Aún no sabemos cómo estas áreas pueden trabajar juntas para crear una comprensión completa del sarcasmo. Además, los estudios descritos aquí utilizaron tareas de sarcasmo muy simples, y un objetivo para futuras investigaciones es identificar las redes cerebrales que apoyan la comprensión de declaraciones como las de Harry, en su conversación con la Sra. Weasley, donde el contexto y el conocimiento de eventos anteriores son importantes para la detección del sarcasmo. Los investigadores están trabajando para responder muchas de estas preguntas utilizando los tipos de tareas y métodos. En futuras investigaciones sobre este tema, será importante averiguar si se puede enseñar a comprender el sarcasmo y cuál podría ser el mejor método de entrenamiento.

5/5 (1 Review)

One thought on “¿Cómo Entendemos el Sarcasmo?

  1. Buen artículo, hay personas que les cuesta mucho detectar el sarcasmo. Tengo un amigo que hasta en los casos más evidentes tenemos que decírselo. No sabía lo del sarcasmo no verbal, cada día se aprende algo nuevo…

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *